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ENERGIASAE

Energía Undimotriz: Ventajas, Desventajas, Ejemplos & Más

Energía Undimotriz

Qué es la energía undimotriz?

La energ√≠a de las olas es un concepto simple con una multitud de aplicaciones complejas. En esencia, la energ√≠a de las olas utiliza el poder de las olas del oc√©ano para crear electricidad utilizable. Si bien no hay consenso sobre la ¬ęmejor¬Ľ forma de aprovechar la energ√≠a de las olas, los investigadores coinciden en que este recurso renovable tiene un enorme potencial para cambiar el panorama energ√©tico global.

También podemos decir que esta energía se define porque es obtenida a través de la captación de la energía cinética contenida en el movimiento de las aguas de los mares y los océanos.

¬ŅQu√© es la energ√≠a de las olas?

La energía renovable se habla ampliamente en el mundo contemporáneo porque es ilimitada, lo que significa que es sostenible y no emite gases de efecto invernadero que son perjudiciales para el medio ambiente y la salud humana. Un ejemplo clásico de energía renovable es la energía de las olas.

Energía de las olas del mar

La energ√≠a de las olas, tambi√©n conocida como energ√≠a oce√°nica o energ√≠a de las olas del mar, es energ√≠a aprovechada por las olas del oc√©ano o del mar.¬†El riguroso movimiento vertical de las olas oce√°nicas superficiales contiene una gran cantidad de energ√≠a cin√©tica (movimiento) que es capturada por las tecnolog√≠as de energ√≠a de las olas para realizar tareas √ļtiles, por ejemplo, generaci√≥n de electricidad, desalinizaci√≥n de agua y bombeo de agua hacia dep√≥sitos.

La energía de las olas o la energía de las  olas  es esencialmente energía extraída de las olas. Cuando el viento sopla sobre la superficie del mar, transfiere la energía a las olas. Son una poderosa fuente de energía. La producción de energía se mide por la velocidad de la ola, la altura de la ola, la longitud de onda y la densidad del agua. Cuanto más fuertes son las olas, más capaz es de producir energía.

¬ŅC√≥mo se obtiene la energ√≠a undimotriz?

Cuando miras a una playa y ves olas rompiendo contra la orilla, estás presenciando la energía de las olas. Este fenómeno de la naturaleza no esta siendo aprovechado o utilizado en beneficio de nadie en ese estado, pero está produciendo poder.

Muchas personas emprendedoras dirían que solo está esperando ser utilizado para mejorar nuestras vidas y que nuestro consumo de energía sea más limpio y barato. La energía de las olas a menudo se mezcla con el poder de las mareas , que es bastante diferente.

Esta energía se obtiene gracias a las olas utilizando unas boyas que transmiten el movimiento de las olas a unas turbinas que generan la energía.

Básicamente, las olas llegan a la cámara de aire, levantando el nivel del agua comprimiendo el aire que está en el interior que finalmente será expulsado por una apertura superior, asi se produce la energía eléctrica.

Tambi√©n se puede obtener con el sistema conocido como ¬†‚Äúserpiente marinas‚ÄĚ que consiste en la instalaci√≥n de unas m√°quinas flotantes que obtienen energ√≠a del movimiento en sus distintas partes.

Para que se utiliza la energía undimotriz

Esta energ√≠a la utilizamos para poder generar energ√≠a el√©ctrica aprovechando las olas, de esta manera reducimos el uso de las energ√≠as que no son buenas para el medio ambiente ya que la energ√≠a undimotriz es renovable. (No da√Īa al medio ambiente y es pr√°cticamente infinita)

La energía capturada puede usarse para generar electricidad, alimentar plantas o bombear agua. No es fácil aprovechar la energía de las plantas generadoras de olas y esta es la razón por la que son muy pocas plantas generadoras de olas en todo el mundo.

Cómo se genera la energía undimotriz?

Cuando el viento sopla sobre la superficie del agua con suficiente fuerza, crea olas. Esto ocurre con mayor frecuencia y más poder en el océano debido a la falta de tierra para resistir el poder del viento.

Los tipos de ondas que se forman dependen de dónde están siendo influenciados. Las olas largas y constantes que fluyen sin cesar contra la playa probablemente se forman a partir de tormentas y condiciones climáticas extremas muy lejos.

El poder de las tormentas y su influencia en la superficie del agua es tan poderoso que puede causar olas en las costas de otro hemisferio. Por ejemplo, cuando Japón fue golpeado con un tsunami masivo en 2011, creó olas poderosas en la costa de Hawai e incluso hasta las playas del estado de Washington.

Cuando ve olas altas y picadas que suben y bajan muy rápido, es probable que vea olas creadas por un sistema meteorológico cercano. Estas ondas suelen ser ocurrencias recién formadas. La potencia de estas ondas se puede aprovechar a través del convertidor de energía de las olas (WEC).

Historia de la Energía Undimotriz

La b√ļsqueda de la energ√≠a de las olas se remonta a 1799 cuando Girard y sus hijos presentaron una patente para utilizar la energ√≠a de las olas en Par√≠s.¬†La b√ļsqueda moderna de la energ√≠a de las olas lleg√≥ hasta el Imperio de Jap√≥n en 1940 cuando fue desarrollada por Yoshio Masuda, un ex comandante naval japon√©s, considerado el padre de la tecnolog√≠a moderna de la energ√≠a de las olas.

La energía de las olas solo ganó popularidad después de la crisis del petróleo de 1963 cuando el profesor Stephen Hugh Salter inventó el dispositivo homónimo de energía de olas de pato Salter que fue capaz de convertir el 90% del movimiento de las olas en electricidad, generando un 80% de eficiencia.

Quién inventó la energía undimotriz?

Seg√ļn algunas declaraciones esta energ√≠a fue registrada por primera vez en pa√≠s, en los a√Īos de la revoluci√≥n francesa, por un padre e hijo de apellido Girad.

Pero, el verdadero desarrollo de esta energ√≠a no comienza hasta el √ļltimo cuarto del siglo 20. Se considera a Noruega y Escocia como las ¬†pioneras de la tecnolog√≠a undimotriz.

Ventajas y desventajas de la energía undimotriz

Ahora vamos a ver las principales ventajas y desventajas de la energía undimotriz. Primero empecemos con las:

Ventajas de la energía undimotriz

Estas son las ventajas principales:

  • Es un combustible completamente limpio
  • Las olas y las mareas son predecibles.
  • No produce gases de efecto invernadero.
  • Es una fuente renovable
  • No destruye el medio ambiente
  • No se requiere de combustible, por lo que su costo es bajo.
  • No representa riesgos graves de seguridad para las personas que trabajan en la generaci√≥n de √©sta energ√≠a.

Más ventajas de la energía undimotriz: 

  • Es altamente predecible
    El patrón de llegada de la ola es altamente predecible. Llegan día y noche y albergan más energía que otras fuentes renovables como la eólica y la solar. La energía eólica y la energía solar, por otro lado, son altamente impredecibles. La velocidad del viento disminuye inesperadamente, lo que afecta la generación de electricidad. La energía solar depende de la exposición del sol, lo que significa que la cobertura de nubes y las horas nocturnas reducen significativamente esta exposición, lo que lleva a una menor eficiencia.
  • Es una forma renovable de energ√≠a.
    Renovable significa que es un recurso sin fin. No necesita la intervenci√≥n del hombre para seguir existiendo. Nadie se ha atrevido a sugerir que los oc√©anos y los mares desaparecer√°n alg√ļn d√≠a. Los humanos continuar√°n aprovech√°ndolo hasta el final. Este aspecto hace que la energ√≠a de las olas sea un recurso energ√©tico confiable y eficiente.
  • La energ√≠a de las olas es ecol√≥gica
    La energía de las olas es una fuente de energía completamente limpia, lo que significa que no emite gases de efecto invernadero peligrosos a la atmósfera. Los combustibles fósiles, por ejemplo, el petróleo, el carbón y el gas natural contribuyen poderosamente a la contaminación ambiental porque liberan gases de efecto invernadero peligrosos, incluyendo dióxido de carbono, óxido nitroso, metano y ozono a la atmósfera.
  • Creaci√≥n de empleos verdes.
    Las comunidades que viven en áreas remotas y las industrias en declive, como la industria de la construcción naval, son las más afectadas por el desempleo y la insostenibilidad económica debido a la falta de electricidad. El sector de la energía de las olas tiene el potencial de crear numerosas oportunidades verdes para la población remota y urbana por igual porque las áreas remotas a las que no se puede llegar mediante el suministro de electricidad convencional están bien atendidas por la energía de las olas.
  • Crecimiento exponencial de √°reas remotas.
    La energía de las olas aprovechada puede canalizarse a ubicaciones remotas, y esto significa el surgimiento de industrias y negocios. Estas áreas remotas presenciarán un fuerte crecimiento económico en el futuro.
  • Seguridad del suministro energ√©tico.
    Establecer una infraestructura energ√©tica de olas fuertes puede ayudar enormemente a un pa√≠s a dejar de depender demasiado de los combustibles f√≥siles. El mercado de combustibles f√≥siles es en gran medida vol√°til y podr√≠a da√Īar la econom√≠a de un pa√≠s si se produce una escasez. La energ√≠a de las olas es la forma segura de cerrar esta brecha de volatilidad, ya que es barata, confiable y eficiente.
  • La tierra permanece intacta
    Las plantas de energ√≠a de las olas se pueden ubicar en alta mar aliviando cualquier riesgo que se presente junto con estas plantas situadas en tierra como la contaminaci√≥n del suelo . Adem√°s, la tierra permanece en su estado natural a diferencia de la extracci√≥n de combustibles f√≥siles, que requiere altos niveles de excavaci√≥n que dejan la tierra muy da√Īada.

Desventajas de la energía undimotriz

Estas son las desventajas principales:

  • Efectos medioambientales
  • Las olas pueden ser tanto grandes como peque√Īas por lo que no siempre se podr√° generar electricidad.
  • Costes
  • Se puede ver afectado el sector tur√≠stico y bienes ra√≠ces de las playas, ya que las playas ser√≠an utilizadas b√°sicamente como granjas.
  • Gran mantenimiento.
  • Puede llegar a interferir con el amarre y anclaje de las l√≠neas de pesca comercial y deportiva.
  • Se necesita aplicar un sistema para que conduzca la electricidad hacia tierra firme, para que no cause da√Īos al medio ambiente.

Más desventajas de la energía undimotriz: 

  • Altos costos de capital iniciales
    La construcci√≥n de plantas de energ√≠a de las olas requiere un gran desembolso de capital. El mantenimiento de la planta de energ√≠a, la conexi√≥n a la red el√©ctrica, los recursos de las olas, la ca√≠da esperada de los costos de energ√≠a una vez que la infraestructura est√° en funcionamiento y la vida √ļtil de la tecnolog√≠a son solo algunas de las variables que aumentan el costo de la energ√≠a de las olas. La determinaci√≥n del costo real tambi√©n es dif√≠cil ya que la energ√≠a de las olas se encuentra en su etapa inicial de desarrollo.
  • La variabilidad en la magnitud de la ola puede da√Īar el equipo
    La magnitud de la ola es tan impredecible en los mares. A veces viene con una venganza y puede causar un fuerte desgaste de las turbinas de generaci√≥n de energ√≠a de las olas. El da√Īo a estos equipos puede ser costoso en t√©rminos de reparaci√≥n. Tambi√©n significar√≠a el estancamiento del suministro de electricidad.
  • Da√Īo al ecosistema de vida marina
    Los proyectos de energía de olas en alta mar son mucho más sofisticados que los en tierra. Los proyectos incluyen plataformas, cables, turbinas, interconexiones, dragado y mucho más. Desde el punto de vista ecológico, las aguas poco profundas son zonas fértiles de reproducción y descanso para la mayoría de la vida marina. Por lo tanto, las actividades de construcción y operación de la planta de energía de las olas afectan en gran medida el ecosistema marino. Las fugas o derrames accidentales que emanan de los fluidos hidráulicos en las plantas podrían contaminar el agua y provocar la muerte de la vida marina.
  • Desventaja de ubicaci√≥n
    La desventaja de la energía de las olas es la ubicación. Las personas o pueblos cercanos a los océanos y los mares disfrutarán de los frutos de la energía de las olas. Debido a que la fuente de energía de las olas está restringida a los océanos y mares, no se puede confiar en que sirva a toda la población de un país. Esto significa que los pueblos, ciudades y países no cercanos a tales cuerpos de agua no pueden disfrutar de los frutos de la energía de las olas.
  • Preocupaciones ambientales
    Aunque la energía de las olas es una fuente de energía limpia, el sonido producido por los generadores de la planta podría resultar insoportable para algunos residentes locales. Las plantas también interfieren con el aspecto estético natural del océano. Sin embargo, el ruido de las olas, en la mayoría de las ocasiones, iguala el ruido producido por los generadores.

¬ŅC√≥mo se convierte la energ√≠a de las olas en electricidad?

Para aprovechar la energ√≠a de las olas y hacer que genere y produzca energ√≠a para nosotros, tenemos que ir donde est√°n las olas.¬†El uso exitoso y rentable de la energ√≠a de las olas a gran escala solo ocurre en algunas regiones del mundo.¬†Los lugares incluyen los estados de Washington, Oregon y California y otras √°reas a lo largo de la costa oeste de Am√©rica del Norte.¬†Esto tambi√©n incluye las costas de Escocia, √Āfrica y Australia.

La energía de las olas es, esencialmente, una forma condensada de energía solar producida por la acción del viento que sopla a través de la superficie del agua del océano, que luego puede utilizarse como fuente de energía. Cuando los intensos rayos del sol golpean la atmósfera, la calientan.

La intensidad de los rayos solares que golpean la atmósfera de la tierra varía considerablemente en diferentes partes del mundo. Esta disparidad de la temperatura atmosférica en todo el mundo hace que el aire atmosférico viaje de regiones más cálidas a más frías, dando lugar a vientos.

A medida que el viento se desliza sobre la superficie del océano, una fracción de la energía cinética del viento se desplaza hacia el agua debajo, dando como resultado olas.

De hecho, el océano podría verse como un gigantesco colector de depósito de energía transportado por los rayos del sol a los océanos, con las olas transportando la energía cinética transportada a través de la superficie del océano. Con eso en mente, podemos concluir con seguridad que las olas son una forma de energía y es la misma energía, no el agua que se desliza sobre la superficie del océano.

Estas olas pueden viajar a trav√©s de los oc√©anos expansivos sin perder mucha energ√≠a.¬†Sin embargo, cuando alcanzan la costa, donde la profundidad del agua es considerablemente baja, su velocidad se reduce, mientras que su tama√Īo aumenta significativamente.¬†Finalmente, las olas golpean la costa y descargan enormes cantidades de energ√≠a cin√©tica.

El convertidor de energía de las olas

La energía de las olas que golpea la costa se convierte en electricidad utilizando un convertidor de energía de las olas  o en conocido en inglés como Wave Energy Converter (WEC), esencialmente, una estación de energía.

El principio de funcionamiento de esta central eléctrica es simple e ingenioso:

  1. Es una c√°mara cerrada con una abertura debajo del mar, que permite que las fuertes olas del mar fluyan hacia la c√°mara y regresen.
  2. El nivel del agua en la cámara sube y baja con el ritmo de la ola, por lo que el aire es forzado hacia adelante y hacia atrás a través de las turbinas unidas a una abertura superior en la cámara.
  3. El aire comprimido y descomprimido tiene suficiente potencia para impulsar las turbinas.
  4.  La turbina es impulsada en la misma dirección por el flujo de aire de ida y vuelta a través de la turbina.
  5. La turbina de propulsión gira un eje conectado a un generador.
  6. El generador produce electricidad, que se transporta a las redes eléctricas y luego se suministra a centros de demanda y líneas de distribución que conectan hogares e industrias individuales.

La ventaja de este convertidor de energía de las olas es que incluso movimientos de onda considerablemente bajos pueden producir suficiente flujo de aire para mantener el movimiento de la turbina para generar energía.

La energía undimotriz y mareomotriz

Algunos se complican en diferenciarlas pero en verdad es muy sencillo  solo hay que saber de qué energía se trata y cuál es su nombre, por ejemplo la mareomotriz, viene de las mareas y undimotriz, ya un poco más difícil, viene de las olas.

Países que utilizan energía undimotriz

Los países que ya utilizan la energía undimotriz son los siguientes:

  • Estados Unidos
  • Australia
  • India
  • China
  • Suecia
  • Jap√≥n

La energía undimotriz se puede llegar a utilizar en estos países:

  • En Argentina
  • En Espa√Īa
  • En Colombia
  • En Per√ļ
  • En Panam√°
  • En Noruega
  • En Uruguay
  • En Canarias
  • En Ecuador
  • En Venezuela
  • En Chile
  • En El Salvador

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